東京

私はここまでの25年間をほとんど『東京』で過ごしてきた。

 

とはいっても、首都圏から外れた多摩地区を転々としていただけなのだけれど。

 

近い親族も大体この辺りに住んでいて、お盆やお正月なんかに顔を見せに行くのもほとんどが東京都内で、帰省なんて仰々しい言葉は似合わない、どこまでも日常の延長線上にあった。

 

朝起きてから夜眠るまで、学校も仕事も、帰ってくる場所も、全てが東京の中に在り続けてきた。

 

だから、東京は私の日常が染み着いた場所であり、同時に、どこまでも対峙しなくてはいけないリアルが待ち続けている場所でもあった。

 

 

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新幹線の車窓を眺めているうちに、背の高いビルの群れが、畑と一軒家に変わっていく様にわくわくする。

 

訪れた土地で「東京から来ました」というと、いろんな反応が返ってくるけれど「羨ましい」と言われることも少なくない。

 

もちろん、私自身それをステータスだと感じたことは一度もない。いうて多摩ですし……。

 

だけど、品川駅のホームに吐き出される度に「帰ってきた」よりも「帰ってきてしまった」という重たい感覚が身体を支配する。

 

スマートフォンを眺めながら、それぞれの目的地だけを目指して歩く人波に飛び込むとき、少しだけ息が苦しくなる。

 

羨ましくなんか全然ない。ここには現実があって、ただそれだけなのだ。

 

だから私は、東京を地元だと思ったことは一度もなかった。

 

『letter with love』の時なんかは、仕事の都合があったとはいえ、唯一東京公演のみ参加することが出来なかった。それでいて、徳島公演から深夜バスで帰ってきた時には、帰り際にiPodからランダム再生で「ただいま、おかえり」が流れて、東京に着いたら、くるりの「東京」が流れ、二重に感情を揺さぶられることになったので、もはやどちらが故郷なのか私にも分からない心境だった。

 

学生時代の大半を過ごしてきた『府中』ならば、地元と言われて少し納得するかもしれない。だけど、東京という言葉の輪郭はどこまでも曖昧で、支配されているようにこそ感じても、愛着はなく、私は逆に、他に帰る場所がある人々のことが羨ましくて仕方がなかった。

 

東京から旅立って辿り着いた土地は、どこも例外なく新鮮な魅力に満ち溢れていて、ここではないどこかに、私が心から自然な呼吸をすることが出来る永住の地があるのだと、信じて疑わなかった。

 

 

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このツアーの東京公演には中野サンプラザが会場として選ばれた。

 

 

開演前、今回一緒にライブに参加することになった大学時代の後輩に、中野サンプラザという会場についての思い出を話していた。

 

多分、関東圏の会場ではこれまで一番足を運んできた会場であることは『スフィアのMusicRainbow03』に参加できなかったので、この場所でスフィアを観るのは初めてだということ。

 

一応、そんな話はしたけれど、後輩はもともとスフィアがきっかけで仲良くなったわけでは無い。受け手としての感性に全幅の信頼を置いていて、3月の代々木で初めてスフィアのライブに誘った仲で、それから自分でスフィアやソロの音源をさらに掘り下げて聴いてくれていた。

 

だから、少しだけスフィアの話をした後は、しばらく(といっても2ヶ月も経ってないけど)会っていなかった間のお互いの話なんかをしていて、なんか眼鏡の話をしているうちに会場の灯りが絞られていった。

 

私自身、3公演目という慣れのような感情もあって、これから始まる時間と、ここまで過ごしてきた日常とのスイッチを上手く切り替えられず、ふわふわした気持ちのまま開演を迎えることになった。

 

 

初めて中野サンプラザという会場に足を踏み入れたのは、2011年の『豊崎愛生のMusicRainbow01』。間を置かず、同年6月の『love your live』東京公演に参加し、その後はソロのイベントを中心に何度となく足を運んだ会場だったけれど、この会場での記憶を振り返えると、思い起こされるのは、やはり豊崎愛生さんの姿だった。

 

だから、この日は何のライブTシャツを着ていこうかと思い立った時、スフィアではなく、3rdツアー『The key to Lovin' 』の最終公演の会場限定Tシャツを自然と選んでいた。

 

この日、豊崎愛生さんはソロパートの最後に『love your life』を歌った。

 

私がこれまで行ってきた神奈川県民ホール初日、静岡公演は共に『ハニーアンドループス』を歌うセットリストだったので、私にとっては、このツアーで初めて『love your life』を目の当たりにするタイミングとなった。

 

 

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高校最後の夏休みで、受験勉強を頑張るモチベーションも特に見いだせず、かといってポーズは見せなくてはいけなくて、昼間に体力をくすぶらせた分、夜は辺りが明るくなるまで、ずっと豊崎愛生さんのラジオのバックナンバーを聴きまくっていたように思う。

 

そのうちに想いが心の中で溢れていって、偶然にも夏休みの最後に開催が予定されていたスフィアのライブに足を踏み入れたのが、一番最初のきっかけだった。

 

その後は、また会いたいという気持ちを抑えられなくなっていき、文化放送で行われた『聖剣の刀鍛冶』の公開録音イベント、タワーレコード新宿店の『love your life』リリース記念イベントに行き、けいおんライブイベント『Let's Go!』にも参加した。

 

私は飽きっぽくて、好きだと言っていたものがコロコロ変わってしまう男だった。だから、その「偶然のきっかけ」から1歩を踏み出すことが出来たのも、きっと『東京』という場所に住んでいたからなのだと今更ながらに強く感じた。

 

今の私だったら、どこに住んでいたとしても、行ける限りのライブやイベントには行くだろう。

 

だけど、まだステージに触れる前の自分が、2歩も3歩も勇気が必要な場所で生活していたとして、果たして今日ここに辿り着けていただろうか。そんな可能性に想いを馳せる。

 

 

職場から会場までは約30分で辿り着くことができる。今週は同じ部署の一人がダウンしてしまったこともあって、開場時間まで仕事をすることになった。

 

寝不足だし、朝からほとんど何も食べてないし、足腰は痛いし、腕は上がらない(※これは筋トレが原因である)し、頭も回っていない。

 

私の甘さ以外に原因はないのだけれど、身体的にも精神的にも、ここまで参加してきたどの公演と比較しても、一番、万全とは程遠い状態でのライブ参加となったように思う。

 

だけどそれも、私の東京という場所でのリアルなのだと思った。

 

この中野サンプラザでも、何度となく『love your life』という曲を聴いてきた。

 

当たり前の日常のことを歌った曲で、その当たり前に対する『ありがとう』を繰り返す始まりの曲。

 

東京はどこまでいっても私にとっての現実で、理想郷は他の場所にあるのかもしれない。それでも、今の自分を形作っているのは、この場所で過ごしていなければ得ることは無かった時間たちで、決して当たり前ではない、その事実の延長線上に私は立っている。

 

この日のソロパートに『love your life』を聴けたことで、私は初めて、ここが私の地元公演なんだと自覚して、東京公演に参加できたように思えた。

 

9月の中野サンプラザには参加しない予定なので、長いライブツアーの中で、関東圏に戻ってくることはあっても、東京でライブを観るのはこれが最初で最後の機会だった。

 

旅の中でたくさんの新しい場所を知って、その土地のことを大好きになっていったけれど、自分の生活が詰まっている『東京』という場所を、ようやく好きになれたような気がしたのだった。

君が輝けば僕の願いも叶うから

「6月から始まるこのツアーの終了をもって、スフィアは2019年の10周年へ向けて、音楽活動の充電期間に入ることになりました」

 

アンコール明け最初の一曲である『虹色の約束』を歌い終えた後の挨拶でのことだった。

 

ライブが始まる前から「そろそろツアーをやってくれるんじゃないかな」「みんなのソロのライブも大好きだけど、やっぱりスフィアのライブがないとダメなんだ」なんて友達に話していたから、想像していた想いが叶ったツアーの発表は本当に嬉しくて、ワッと歓喜の声を挙げた。

 

その後に、あまりにもあっさりとみなちゃんがそんなことを言うので、本当のことを言うと私は結構動揺していたのだ。

 

心の中では前向きに肯定しようと、キレイな言葉がたくさん渦巻いていた。その後に、あやひーや愛生さん、はるちゃんの言葉を聞いて、大丈夫なんだって安心したのも本当で、何より『ISM』というアルバムの根底に込められた「終わらない 終わりなんてない」という想いをそんなに簡単に終わらせる4人じゃないことを私は知っていた。

 

それでも脚は震えていた。頭の中では色んなことを考えていた。

 

 

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その日、家に帰ってきて、ただいまと告げた私に、姉が掛けた第一声が「大丈夫?」という言葉だった。

 

Twitter上では大学時代の先輩や後輩から、会社でも「大丈夫なの?」「今日会社休むと思ってた」などなどたくさんのお声を頂戴した。

 

それは大半が私がスフィアのことを好きなことは知っていて、だけど自分が必ずしもスフィアをものすごい好きという訳ではない人たちからの言葉ではあった。

 

「『We are SPHERE!!!!』というツアーのタイトルの通り、ここにいるみなさんがスフィアだと思っていいんだと思います」

 

挨拶の中で、愛生さんがそんなことを言っていたけれど、私の人生と『スフィア』が、傍から見てもここまで密接に結びついているものだったのだなと、一つ一つの言葉に改めて実感させられることになった。

 

 

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端的に言えば、私は仕事を辞めることを真剣に考えていた。

 

その理由については本題ではないので省略するけれど、スフィアのライブに来る前から考えていたことで、ツアーの発表と「充電期間」の話があって、それは一瞬、より明確なものになりかけた。

 

お金はある。だけど通常月火休みの私には時間がない。

 

働き始める前から想像していた。もしその日が来るなら、仕事を辞めてでも絶対に駆け付けると。

 

ならば、今がちょうどいい時なんじゃないかと思ったのだ。

 

でも、この発表の直前に歌ったのは『虹色の約束』だったのだ。

 

この日は、サビの部分を会場全体で合唱するアレンジが為されていて、自分の中でも何度もリフレインするように、その言葉を繰り返す。

 

雨上がりの空に 虹が架かるように
負けそうな時こそ 逃げないでDO THE BEST!

虹色の約束 忘れないでTAKE A CHANCE!
ナミダの後には 君の願い輝いてる

 

頭の中に刻み付けられたその言葉を思い出した時、多分、私は今仕事を辞めちゃダメなんだろうなと思った。少しでも多くスフィアに会いに行くために、ココで戦うべきなのだと思ったのだ。

 

 

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挨拶の後に歌われたのはスフィア始まりの曲『Future Stream』だった。

 

何かその先に関わるような大きな発表があって、その後に歌われるのはきっとこの曲だろうとはずっと前から思っていた。多分それは他のファンもそう変わらないのだろうけれど。

 

いつか、こういう気持ちで『Future Stream』を聴く日が来るのだろうとも思っていたけど、実際にいざ自分の身に降りかかり、想像していた”いつか”と目の前で繰り広げられる現実が重なると、スフィアと積み上げてきた時間の膨大さを改めて自覚させられるようだった。

 

自分の中で意志が固まっても、情けないことに脚は少し震えていた。だって、会えなくなるわけではないけれど、寂しいものは寂しい。

 

でも、はるちゃんの「みんなとスフィアで」をきいた時、この瞬間に立ち会うことが出来て、心の底から良かったなとも感じることが出来た。

 

ずっと前からこの日のために働いてきて、この日も午前中は仕事をして、ようやく辿り着いた場所だった。


そこで大好きな人たちが「続けるため」に決めてくれた大切な決意を、直接受け止めることが出来たのだから。

 

 

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ずっとずっと、いつまでもどこまでも大好きなものが続いて欲しいけれど、いつ何が起こるのか、その全てを想像することは出来ない。

 

だけど、その人のファンであることの行き着く先に何があるのかは、自分自身がそれぞれに決められるものだと思っている。

 

私は、もし活動の終了を迎えたとして「スフィアのことを好きな自分」がその時、立っている場所に、自分自身がちゃんと胸を張れるかどうかが全てだと思っている。

 

いつかにみた夢がある。今生きている現実がある。

 

スフィアは”いつか”から想像もつかなかったほどの長い時間、ずっと夢を見せ続けさせてくれている。私にとっての青春時代の全てで、憧れであり、目標であり続けてくれて、だから私も胸に抱えた夢を忘れずにここまで生きてこれた。

 

けど、それに甘えて中途半端に夢を見て、だらだらと過ごすのは、もうやめにしなくてはいけないんだとも思った。

 

次のツアーは、今の私が見る夢の形をハッキリとさせるための旅になるのだと思う。

 

今、自分が本当は何を思っていて、何を諦めなくてはいけなくて、何を目指してこれからを生きていくのかを見つけ出さなくてはならないし、それはスフィアライブの中だけにある答えだと、今回のライブの中で改めて確信した。

 

自己満足だけれど、10周年を迎えて戻ってきたスフィアの4人に胸を張って立っていられる、一番カッコいい自分でありたいから。

 

スフィアがいつまでも続けるために色んなことを考えてくれているからこそ、それに応えるのは決められた時間の中でありたい。